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jueves, 11 de diciembre de 2008

Virus del Papiloma Humano: ¿Que sabemos?

La infección por VPH (virus del papiloma humano) es considerada como la enfermedad de transmisión sexual más frecuente en el mundo. Más de 100 tipos de VPH han sido identificados, alrededor de 30 están asociados a lesiones anogenitales intraepiteliales e invasoras. De principal interés son los tipos considerados de alto riesgo oncogénico, principalmente 16 y 18, vinculados a cánceres ginecológicos y no ginecológicos.

Algunos tipos de estos virus son llamados de “alto riesgo” y pueden revelar resultados anormales en las pruebas de Papanicolaou. Estos virus también pueden provocar cáncer de cuello uterino, de vulva, de vagina, de ano o de pene. Otros tipos de virus son llamados de “bajo riesgo” estos usualmente causan verrugas benignas y que, ocasionalmente, se asocian a lesiones invasivas. 

El VPH ha sido identificado en el 90% de los cánceres de cérvix. La transmisión por contacto sexual se produce a través del coito vaginal, anal u oral. Es posible, aunque  menos probable que el virus sea transmitido por contacto sexual sin penetración. Puede transmitirse también por contacto cutáneo  directo. 

Las verrugas genitales son muy contagiosas. Raramente, una embarazada contamina a su bebé durante el parto resultando en una papilomatosis laríngea (verrugas sobre las cuerdas vocales). Asimismo cada tipo de VPH tiene su vía de transmisión preferencial entre las tres mencionadas. Arriba

1. Microtrauma, durante la relación sexual.

2. Contacto directo con piel u objetos infectados.

3. En el embarazo y período perinatal es posible el paso ascendente y vertical

 Los factores de riesgo de infección por el virus del papiloma humano (VPH) incluyen:

  • Tener más de una pareja sexual.
  • Mantener relaciones sexuales desde una edad temprana (antes de los 16 años).
  • Tener una alteración del sistema inmunitario debido a un tratamiento médico, el VIH - SIDA u otras dolencias.
  • Padecer otras infecciones de transmisión sexual (ITS).

El inicio precoz de la actividad sexual ha sido reconocido como un factor de riesgo central en la infección por VPH. Respecto al número de parejas sexuales, se ha demostrado la presencia de VPH, cervical o vulvar en 17-21% de las mujeres con 1 pareja sexual y en 69-83% de aquellas con 5 o más parejas sexuales.

Por otra parte, se ha establecido que pacientes con VIH presentan prevalencias de VPH cervical entre 38 a 75%. Mujeres VIH positivas sintomáticas y con recuentos de linfocitos CD4 bajos (<>

La mayoría de personas que tienen infección genital por VPH no se dan cuenta que están infectadas. El virus vive en la piel o en las membranas mucosas y generalmente no causa síntomas. Ciertas personas presentarán verrugas genitales visibles o cambios precancerosos en el cuello uterino, vulva, ano o pene. 

Las verrugas genitales aparecen, por lo general, como elevaciones o masas suaves y húmedas, rosadas o de color de la piel . Las verrugas pueden ser planas o elevadas, únicas o múltiples, pequeñas o grandes y, en ciertos casos, tener forma de coliflor. Pueden aparecer en la vulva, la vagina o en el ano o alrededor de los mismos, en el cuello uterino y en el pene, en el escroto, en la ingle o los muslos. Las verrugas pueden aparecer semanas o meses después del contacto sexual con una persona infectada o puede que no aparezcan. 

Si un niño o una niña  presentan verrugas genitales, se debe sospechar abuso sexual como la posible causa. 

La colposcopia y la prueba de Papanicolaou se utilizan en la mujer para evidenciar las alteraciones morfológicas que la infección por VPH puede producir a nivel del cuello uterino. Por lo tanto se trata de un diagnóstico de aproximación. La prueba de Papanicolaou es lo más utilizado. 

En el varón, el valor diagnóstico de la citología exfoliativa de las lesiones condilomatosas y, sobre todo, de las lesiones acetoblancas son de escaso valor. Actualmente, no hay exámenes aprobados para detectar la infección por VPH en los hombres.

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